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La misión de desvío de asteroides al estilo ‘Armageddon’ de la NASA despega en noviembre

NASA tiene una fecha de lanzamiento para la mayoría de las misiones de Hollywood, la Prueba de redireccionamiento de doble asteroide, que es básicamente un ensayo de la película «Armageddon». A diferencia de la película, esto no involucrará armas nucleares, plataformas petrolíferas o Aerosmith, sino que es una prueba práctica de nuestra capacidad para cambiar la trayectoria de un asteroide de una manera significativa y predecible.

La misión DART, administrada por la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria (!), Implica enviar un par de satélites a un par de asteroides relativamente cercano, conocido como el binario Didymos. Es un asteroide de gran tamaño, de aproximadamente 780 metros de ancho – eso es Didymos propiamente dicho – y una «luna» de 160 metros en su órbita.

Como la pequeña luna es más típica del tipo que probablemente amenaza a la Tierra (hay más asteroides de ese tamaño y no se pueden observar fácilmente), probaremos la posibilidad de interceptar uno chocando contra él a casi 15,000 millas por hora. Esto cambiará la velocidad de la luna pequeña en una mera fracción de un por ciento, pero lo suficiente como para que su período de órbita se vea afectado de manera mensurable. Saber exactamente cuánto nos ayudará a planificar futuras misiones de desviación de asteroides; no es sorprendente que no exista mucha ciencia sobre cómo embestir su nave espacial contra rocas espaciales.

Una nave espacial compañera, llamada Light Italian CubeSat for Imagine Asteroids, o LICIACube, acaba de recibir los toques finales la semana pasada y se lanzará poco antes de la operación e intentará volar en el mismo momento del impacto y capturar «el pluma de eyección resultante y posiblemente el cráter de impacto recién formado «.

Una misión muy emocionante e interesante sin duda, pero tuvo que retrasarse más allá de su ventana de lanzamiento original de este verano, y el 23 de noviembre marca el primer día de la nueva ventana de lanzamiento. El lanzamiento de DART está programado desde Vandenberg en el sur de California a las 10:20 pm de esa fecha, a bordo de un SpaceX Falcon 9.Con lasOsiris-Rex yJapón Hayabusa-2 de misiones, las autoridades terrestres se están volviendo bastante buenas para alcanzar y tocar asteroides. Sabremos más sobre el plan de ataque al binario Didymos en el período previo al lanzamiento.