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La huelga se cierne sobre las condiciones laborales en las producciones de televisión y cine de los grandes servicios de transmisión

Una disputa sobre las condiciones laborales en propiedades de «nuevos medios» como Netflix, Disney +, Apple TV y otras puede cerrar producciones en todo el país si la votación de huelga del sindicato tiene éxito. Miles de trabajadores dentro y fuera del set afirman que no están recibiendo salarios adecuados, descansos, medidas de seguridad y otras necesidades debido a una laguna contractual que exime a estas empresas de las normas laborales establecidas para la producción de cine y televisión.

El conflicto ha sido ampliamente cubierto en la prensa de entretenimiento, con celebridades y estudios que expresan su apoyo e innumerables trabajadores que comparten historias de terror de trabajos en estas producciones.

El problema, como lo explica la Alianza Internacional de Empleados de Escenarios Teatrales, o IATSE, es un acuerdo de 2009 hecho cuando empresas como Netflix estaban comenzando a incursionar en producciones originales y no tenían el tipo de infraestructura laboral que tenían los estudios establecidos. Dado que la economía de estas empresas de “nuevos medios” era “incierta”, se decidió que se les otorgaría una “mayor flexibilidad” en los asuntos en el set donde las reglas sindicales podrían obstaculizar la entrada de nuevos y no probados.

Pero ese mismo acuerdo señaló que una vez que estos servicios se vuelvan más viables económicamente, entonces un nuevo acuerdo debería tomar su lugar reconociendo eso. Ese momento, dice el IATSE, ha llegado.

¿Y quién podría estar en desacuerdo? Netflix es ahora una potencia de la industria, y Disney, Apple y Amazon están gastando miles de millones en algunas de las producciones de medios de mayor notoriedad jamás intentadas. Sin embargo, debido a que son «nuevos medios», los fanáticos y los agarres, digamos, algo como la próxima temporada de Jack Ryan o Bridgerton no tienen las mismas garantías de pausas para el almuerzo, límites de horas o salarios adecuados que los «viejos medios de comunicación». ”Producción. (Nota: originalmente mencioné El Señor de los Anillos como ejemplo, pero fue mal elegido, ya que es una producción con sede en Nueva Zelanda y no utiliza trabajadores sindicalizados de IATSE).

Eso no quiere decir que todas las producciones de estas empresas sean un infierno. mucho depende de los productores, pero la falta de garantías ha producido lo que muchos trabajadores describen como explotación sistémica. Se da por sentado que trabajarán más horas de las que se les paga oficialmente, se saltearán las vacaciones y los fines de semana, etc., mientras ganan menos de lo que ganarían por un trabajo equivalente en una producción de, digamos, Universal o A24.

Se ha derramado mucha tinta sobre los enormes esfuerzos de producción de estas empresas, que han perdido miles de millones para competir entre sí por suscriptores lucrativos. Cada compañía tiene docenas de programas que se producen simultáneamente y en un horario vertiginoso para satisfacer la demanda aparentemente ilimitada de contenido. Si no tenemos una nueva Stranger Things temporada dea tiempo, es muy probable que algo se convierta en «las nuevas Stranger Things» y se coma el almuerzo de Netflix, o mejor dicho, palomitas de maíz.

Comparativamente, se ha escrito poco en el mundo de la tecnología sobre el costo humano de estas producciones; después de todo, eso es más sobre el ritmo del «entretenimiento». Pero es normal que las empresas de tecnología reclamen los beneficios de la “innovación” mientras se lavan las manos de las repercusiones; Apenas pasa una semana sin que nos enteremos de alguna consecuencia nueva y horrible debido a una función o política en Facebook, Google, Amazon, Uber, DoorDash o cualquier otra empresa.

No es sorprendente escuchar que algunas de estas mismas empresas están fomentando un entorno laboral de explotación; ¡muchas de ellas ya confían en uno!

En cualquier caso, las negociaciones entre la IATSE y la Alianza de Productores de Cine y Televisión se han estancado y el sindicato ha pedido formalmente a sus trabajadores que voten sobre la posibilidad de iniciar una huelga. Si es un “sí” cuando se cuentan los votos en unos días, probablemente habrá una última oportunidad para que los “nuevos medios” hagan una propuesta satisfactoria antes de que se detenga una gran cantidad de producciones.

“Estamos unidos para exigir condiciones laborales más humanas en toda la industria”, dijo el presidente de IATSE, Matthew Loeb, en un comunicado de prensa de hoy.

«Si las megacorporaciones que componen el AMPTP siguen sin estar dispuestas a abordar nuestras prioridades fundamentales y tratar a los trabajadores con dignidad humana, se necesitará la solidaridad combinada de todos nosotros para cambiar de opinión».

Ciertamente, casi todos los involucrados preferirían no tener que hacer huelga, aunque sería una demostración impresionante del poder de los trabajadores organizados desbaratar una industria claramente hostil. Esperamos que las negociaciones tengan éxito por fin y que los profesionales de la producción que están siendo pisoteados por esta nueva generación de señores de los medios obtengan los descansos que se merecen.