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El lado oscuro del ambientalismo

El Ministerio para el Futuro de Kim Stanley Robinson no es un libro que alaba a los ecoterroristas. De hecho, se las arregla principalmente para evitar el tema en sus muchas páginas. Sin embargo, en el centro de su relato especulativo sobre el ministerio epónimo y su liderazgo durante las próximas décadas, el lado oscuro es el eje de la transición de la Tierra a su futuro pacífico y sostenible.

Es una configuración extraña para una novela impulsada por la trama, en la que la trama real (el sabotaje a los aviones, el hundimiento de los buques de carga) se menciona casualmente como comentario de noticias, a veces en conversaciones entre personajes. El grupo de los llamados Hijos de Kali, visto en un puñado de apartes rápidos y indirectamente a través de rumores, usa los métodos más oscuros de violencia para obligar a la clase capitalista plutocrática a capitular finalmente hacia un mundo de carbono neto cero.

El ecoterrorismo se ha ganado una aceptación más comprensiva de los autores en los últimos años a medida que la crisis climática ha ido en aumento. Richard Powers, autor de The Overstory, que ganó el Premio Pulitzer de ficción 2019, describió cómo cinco personajes divergentes finalmente se unen para cometer un acto violento para salvar el planeta y luego procesar las repercusiones.

Es un tema espeluznante, y uno que había estado casi fuera de los límites después de los ataques terroristas del 11 de septiembre. Sin embargo, no es particularmente novedoso. Final Fantasy VII de Square, que se lanzó en 1997 y sigue siendo una estrella polar en la larga historia de esa franquicia, sigue a una célula de ecoterroristas que intentan salvar al planeta de las maquinaciones del malvado imperio corporativo de extracción de mako, Shinra.

Sin embargo, Robinson ha evitado los desafiantes dilemas éticos de la revolución violenta, o las emociones profundamente forjadas que provienen de personas que teóricamente aman al planeta y a las personas, y creen de alguna manera que matar a esos mismos seres es una forma de salvación. En cambio, escribe un trabajo extenso y embriagador que explora los desafíos de llegar a un futuro libre de carbono, y finalmente descubre que la humanidad puede llegar allí, aunque con un empujón violento fuera de la página aquí y allá.

Como obra de ficción especulativa, El Ministerio para el Futuro está fuertemente cargado de especulaciones, con un mandato casi enciclopédico. Tiene discusiones discursivas sobre todo, desde la tasa de descuento utilizada en economía hasta las cadenas de bloques, los movimientos de los glaciares, la política del banco central, la burocracia científica, la gobernanza suiza, el albedo de la Tierra y más. Es un memorando de política muy completo envuelto en una trama ventosa que se extiende a lo largo de décadas, y seamos claros, una narrativa mucho mejor que la que cualquier memo de política podría esperar lograr.

Sin embargo, la novela me recuerda un viejo adagio sobre la diplomacia y muchas otras profesiones: que el trabajo es sobre todo aburrimiento interrumpido por momentos de puro terror. En su mejor momento, El Ministerio para el Futuro es capaz de capturar escenas imborrables del futuro con profunda empatía y entusiasmo. Las primeras escenas de una ola de calor que azota la India son desgarradoras, punzantes e inolvidables. Robinson está en su mejor momento cuando crea escenas de la naturaleza, con discusiones sobre la Antártida, los Alpes suizos y vistas desde aeronaves que tienen una resonancia particular.

Sin embargo, eso es solo una cuarta parte del libro. Robinson ha asumido un desafío quijotesco, escribir una narrativa propulsora que pueda transformar las actividades de una agencia encargada de hacer cumplir el acuerdo climático de París en algo atractivo para un público en general. Es desigual y hay destellos de escenas que me recuerdan al Ciclo Centenal de Malka Older, que de manera similar tenía una lente sobre un futuro organismo gubernamental supranacional y sus sucesos burocráticos.

Sin embargo, Older tenía un villano directo en su serie, mientras que Robinson ha asumido el maldito desafío de prescindir. El villano somos todos, es el capitalismo y el sistema, es la inercia y el letargo. El interés de un lector en la lucha de un burócrata político contra la inercia depende en gran medida de si su biografía personal incluye un período en una escuela de posgrado en políticas públicas. Ese soy yo, pero ni siquiera yo pude llegar.

Pero incluso con casi 600 páginas de discurso sobre la mecánica y la economía del cambio climático, lo que falta sigue siendo la parte más interesante del trabajo de Robinson. Países enteros cambian su política, a veces en tan solo una página. Los capitalistas, sentados en Davos y encerrados por la fuerza presuntamente por los Hijos de Kali para ver videos de la muerte del planeta y un camino positivo hacia adelante, de repente cambian de opinión. Es ficción especulativa, por supuesto, pero con una fuerte dosis de «y si esto simplemente sucediera». ¿Qué pasaría si China de repente se convirtiera en un lugar abierto, democratizado y equitativo? ¿Qué pasaría si India simplemente rechazara su Hindutva moderna y regresara a una sociedad agraria orgánica de agricultura regenerativa? ¿Y si los capitalistas simplemente se rindieran?

Lo que falta repetidamente en el libro es cualquier forma de narración sobre el comportamiento humano y, en particular, la inclinación por la venganza por aquellos que se ven obligados a prescindir. Claro, un grupo ecoterrorista tiene éxito en el uso de drones para hundir los buques de carga que ensucian alta mar y derribar aviones que emiten carbono desde el cielo, y también piratear todos los bancos del mundo y destruir petrodólares. ¿Alguna de las personas afectadas responde alguna vez? Irónicamente, los Hijos de Kali se formaron a raíz de esa ola de calor en la India, por lo que la venganza está ciertamente en la mente del autor.

Robinson quiere desvelar lo que es posible, mostrarnos un camino diferente. Pero, por supuesto, lo que es posible es literalmente siempre posible. El desafío es cómo emprender ese camino, dadas las fuerzas humanas que a menudo son insuperables a lo largo del viaje. De esta manera, la novela es menos ficción especulativa y más pura fantasía, una forma de escapismo para un observador particularmente sintonizado políticamente de los asuntos mundiales, que solo desea que la gente en Ginebra pueda hacer que las cosas sucedan.

Esa falta de conocimiento del comportamiento humano puede desviar el libro con bastante rapidez. El Ministerio para el Futuro se publicó en 2020 centrado en las próximas décadas, y uno de sus puntos de la trama es cómo China se convierte en el buque para cambiar el debate climático en los años venideros. En el proceso, Hong Kong se convierte en una especie de bastión de la libertad y la democracia.

En las últimas páginas de la novela, obtenemos el análisis de cómo ganó su libertad. “Así que en Hong Kong luchamos por ello, luchamos por el imperio de la ley. Durante todos los años entre 1997 y 2047 luchamos «. ¿Cómo pelearon?

“A lo largo de los años, vimos lo que funcionaba y perfeccionamos nuestros métodos. La violencia no funcionó. Los números lo hicieron. Ese es el secreto, en caso de que estés buscando el secreto para resistir a una potencia imperial, que era lo que estábamos haciendo durante esos años. Resistencia no violenta de la población total, o de la mayor cantidad posible. Eso es lo que funciona «.

Al mismo tiempo que la publicación del libro (la edición y publicación siempre lleva mucho tiempo, por supuesto), el movimiento de resistencia de Hong Kong colapsó por completo. Cientos de miles se unieron a las diversas protestas del movimiento en los últimos años, solo para ser completamente subsumidos por el gobierno continental en un plazo increíblemente corto. Los periódicos han sidocerrados, sitios webbloqueados, museos, universidades e instituciones culturales restringidas. Los números simplemente no funcionaron. La resistencia no violenta fue ejecutada por excelencia por los organizadores en Hong Kong. Fracasaron completamente.

Lo que nos devuelve a la extraña naturaleza de la premisa central del libro. A pesar de todos los cambios positivos que deberíamos esperar, esta historia futura depende de un grupo radical dispuesto a cometer violencia para marcar el comienzo de este mundo. Robinson quiere la utopía y siente que una utopía natural está a nuestro alcance, pero parece que no puede encontrar un camino allí con lo que está en la página. “El poder político surge del cañón de un arma”, dijo alguien una vez. Es una noción que Hong Kong ha vuelto a aprender recientemente y que está cada vez más normalizada en el discurso medioambiental. El Ministerio para el Futuro simplemente está reutilizando las mismas tácticas que han usado los pasados ​​ministerios del mundo, y esa es una devastación que ninguno de nosotros debería querer.